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nome comum: mosquito da febre amarela
nome científico: Aedes aegypti (Linnaeus) (Insecta: Diptera: Culicidae)

Introdução - Sinonímia - Distribuição - Descrição - Life Ciclo de Vida - Importância Médica - Gestão - Referências Selecionadas - English Version

Introdução (Back to Top)

O mosquito da febre amarela, Aedes aegypti (Linnaeus), tem incomodado os Estados Unidos durante séculos. Ele tem sua origem na África, provavelmente foi trazido para o novo mundo em navios usados para a exploração e colonização européia (Nelson 1986). Como o nome comum sugere, Aedes aegypti é o principal vetor da febre amarela, uma doença que é prevalente na região topical da América do Sul e África e, muitas vezes, emerge em regiões temperadas durante os meses de verão. Durante a Guerra Hispano-Americana, tropas dos EUA sofreram mais baixas devido a febre amarela transmitida por Aedes aegypti do que pelo fogo inimigo (Tabachnick 1991).

Adult female yellow fever mosquito, Aedes aegypti (Linnaeus), in the process of seeking out a penetrable site on the skin surface of its host.

Figura 1. Fêmea adulta do mosquito da febre amarela, Aedes aegypti (Linnaeus), procurando um local penetrável na superfície da pele de seu hospedeiro. Fotografia por James Gathany, Centro para o Controle de Doenças dos Estados Unidos - Coleção de Imagens de Saúde Pública.

O mosquito da febre amarela era o principal vetor de vários vírus na Flórida até a invasão do mosquito tigre asiático, Aedes albopictus (Skuse). Desde a chegada do mosquito tigre asiático em 1985, através do Texas, a população de Aedes aegypti na Flórida caiu drasticamente, mas ainda sobrevive em áreas urbanas do sul da Flórida. Aedes albopictus larvas competem com sucesso com a larvas de Aedes aegypti pelo alimento, e se desenvolvem mais rapidamente (Barrera 1996). Algumas pesquisas também sugerem que há uma hibridização das duas espécies em zonas onde elas se sobrepõem, produzindo prole estéril (Harper e Paulson 1994).

Os mosquitos da febre amarela são mosquitos de contêineres; se desenvolvendo muitas vezes em vasos de plantas, pneus descartados, piscinas não tratadas e valas de drenagem. Eles prosperam em ãreas urbanizadas, em estreito contato com pessoas, que os tornam um vetor excepcionalmente bem sucedido. Aedes aegypti são extremamente comuns em áreas sem sistemas de água canalizada, e dependem muito da água armazenada para locais de reprodução. Adultos masculinos e femininos se alimentam de néctar de plantas; no entanto, as fêmeas se alimentam de sangue principalmente de humanos, a fim de produzir ovos, e são ativos durante o dia. Os ovos têm a capacidade de sobreviver dessecação por longos períodos de tempo o que permite que os ovos sejam transportados facilmente para novos locais.

Para obter informações adicionais sobre mosquitos, consulte http://edis.ifas.ufl.edu/in652.

Sinonímia (Back to Top)

Culex aegypti Linnaeus 1762
Culex excitans Walker 1848
Culex taeniatus Weidemann 1828
Aedes aegypti Mattingly, Stone, and Knight 1962

Informação do Sistema Integrado de Informação Taxonômica e da Comissão Internacional de Nomenclatura Zoológica.

Distribuição (Back to Top)

O mosquito da febre amarela tem uma distribuição cosmo-tropical durante o ano inteiro, e se espalha por regiões mais temperadas durante os meses de verão. Originário da √Āfrica, Aedes aegypti é encontrado globalmente em regiões tropicais e sub-tropicais.

No início dos anos 1900, distribuição do Aedes aegypti se estendia do sul dos Estados Unidos até a Argentina. Nos meados dos anos1900, houve um novo programa bem sucedido de erradicação do mosquito da América do Norte e do Sul como um método para controlar a febre amarela através da educação, controle de mosquitos adultos, e manipulação dos contêineres que servem como criadouros. Embora inicialmente bem sucedido, o Aedes aegypti se reestabeleceu na maior parte do território que ocupava antes do programa de irradicação devido á falta de comprometimento e apoio financeiro necessário para manter o programa de irradicação (Nelson, 1986). O programa não está mais operacional hoje.

Reinfestation by the yellow fever mosquito, Aedes aegypti (Linnaeus), in the Americas, as of 2002. Left image shows reduction of range resulting from the eradication programs beginning in the mid-1990s. Right image shows reinfestation resulting from the end of the eradication programs.

Figura 2. Reimplantação pelo mosquito da febre amarela, Aedes aegypti (Linnaeus), nas Américas, até 2002. A imagem da esquerda mostra a redução do território ocupado decorrente dos programas de erradicação iniciados em meados dos anos 90. A imagem da direita mostra a reinfestação resultante do término dos programas de erradicação. Ilustração da OPAS/OMS 2002.

Nos Estados Unidos, Aedes aegypti é encontrado em 23 estados, incluindo o sudeste dos EUA até a costa leste de Nova York, e para oeste até Indiana e Kentucky (Darsie e Ward 2005), embora em algumas áreas as populações de Aedes aegypti estão diminuindo devido à concorrência com Aedes albopictus. Aedes aegypti ainda é um mosquito comum em áreas urbanas do sul da Flórida, e em cidades ao longo da costa do Golfo do México no Texas e na Louisiana.

Distribution of the yellow fever mosquito, Aedes aegypti (Linnaeus), in the United States as of 2005.

Figura 3. Distribuição do mosquito da febre amarela, Aedes aegypti (Linnaeus), nos Estados Unidos em 2005. Ilustração from Darsie RF, Ward RA. 2005. Identification and Geographical Distribution of the Mosquitoes of North America, North of Mexico. University of Florida Press, Gainesville, FL. 300 pp.

Descrição (Back to Top)

O mosquito adulto da febre amarela é um mosquito de tamanho pequeno a médio, de aproximadamente 4 a 7 milímetros. A olho nu, os mosquitos adultos da febre amarela se assemelham ao mosquito tigre asiático com uma ligeira diferença no tamanho e marcas no tórax. Aedes aegypti adultos têm escamas brancas na superfície dorsal (superior) do tórax que têm a forma de um violino ou lira, enquanto adulto Aedes albopictus têm uma listra branca no meio da parte superior do tórax. Cada segmento tarsal das patas traseiras possui bandas brancas basais, formando o que parecem ser listras. O abdomen é geralmente marrom escuro a preto, mas também pode possuir escamas brancas (Carpenter e LaCasse 1955).

Adult yellow fever mosquito, Aedes aegypti (Linnaeus), showing the white "lyre" shape on the dorsal side of the thorax.

Figura 4. Mosquito da febre amarela do adulto, Aedes aegypti (Linnaeus), mostrando a forma de "lira" branca no lado dorsal do tórax. Fotografia de Paul Howell e Frank Hadley Collins, Centro para o Controle de Doenças dos Estados Unidos - Coleção de Imagens de Saúde Pública.

Close-up of the "lyre" on an adult yellow fever mosquito, Aedes aegypti (Linnaeus).

Figura 5. Close-up da "lira" em um adulto do mosquito da febre amarela, Aedes aegypti (Linnaeus). Fotografia por Simon Hinkley e Ken Walker, Biblioteca de imagens de pragas e doenças.

As fêmeas são maiores que os machos, e podem ser distinguidas pela presença pequenos palpos com pontas com escamas prateadas ou brancas. Os machos têm antenas plumosas, enquanto que as fêmeas têm antenas com pelos escassos e curtos. Quando vistas sob um microscópio, as peças bucais masculinas são modificadas para a alimentação do néctar, e as peças bucais do sexo feminino são modificadas para a alimentação de sangue. A probóscide de ambos os sexos é escura, e o clípeo (segmento acima da probóscide) tem dois grupos de escamas brancas. A final do abdômen termina em ponta, o que é característico de todas as espécies de Aedes (Cutwa-Francis e O'Meara 2007).

An adult female yellow fever mosquito, Aedes aegypti (Linnaeus), in the process of acquiring a blood meal from its human host, after having penetrated the skin surface with the sharply-pointed "fascicle." Note that her abdomen has become distended as her stomach is filling with her blood meal, and how the proboscis' labial sheath is in its retracted, pulled back configuration, exposing the inserted, sharp fascicle, which has turned red, as the blood is passing up the straw-like apparatus.

Figura 6. Um mosquito da febre amarela fêmea, Aedes aegypti (Linnaeus), no processo de aquisição de uma refeição de sangue de seu hospedeiro humano, depois de ter penetrado a superfície da pele com os estiletes com pontas afiadas. Observe que seu abdome se tornou distendido porque seu estômago está enchendo-se com sua refeição do sangue, e como a bainha labial da probóscide está em sua configuração retraída, puxada para trás, expondo os estiletes introduzidos na pele, que se tornou vermelho, com o sangue que sugado por um tipo de canudo. Fotografia por James Gathany, Centro para o Controle de Doenças dos Estados Unidos - Coleção de Imagens de Saúde Pública.

An adult female yellow fever mosquito, Aedes aegypti (Linnaeus), with a newly-obtained fiery red blood meal visible through her now transparent abdomen. The now heavy female mosquito takes flight as she leaves her host's skin surface. After having filled with blood, the abdomen became distended, stretching the exterior exoskeletal surface, causing it to become transparent, and allowed the collecting blood to become visible as an enlarging intra-abdominal red mass. Note also the clearly defined head, mouth parts and legs.

Figure 7. Uma fêmea adulta do mosquito de febre amarela, Aedes aegypti (Linnaeus), com uma refeição de sangue vermelho vivo recentemente obtida visível através de seu abdômen agora transparente devido a distensão. Depois de se encher de sangue, o abdome fica distendido, esticando a superfície externa do exoesqueleto, fazendo com que se torne transparente, e permitindo que o sangue sugado se tornasse visível como uma massa intra-abdominal vermelha. Observe também a cabeça, as peças da boca e as pernas claramente definidas. Fotografia de Frank Hadley Collins, Centro para o Controle de Doenças dos Estados Unidos - Coleção de Imagens de Saúde Públic.

Para uma chave pictórica de mosquitos da Flórida, incluindo Aedes aegypti, consulte o Guia de Identificação de Mosquitos Comuns da Flórida do Laboratório de Entomologia Médica da Flórida, no site: http://fmel.ifas.ufl.edu/fmel---mosquito-key/.

Life Ciclo de Vida (Back to Top)

Adultos: Aedes aegypti é um inseto holometábolo, significando que atravessa uma metamorfose completa com uma fase do ovo, da larva, da pupa, e do adulto. A duração da vida adulta pode variar de duas semanas a um mês dependendo das condições ambientais (Maricopa 2006). Aedes aegypti vem em três formas politípicas: doméstica, silvática, e peridomestica. A forma peridoméstica se reproduz no habitat urbano, frequentemente ao redor ou dentro das casas. A forma silvática é uma forma mais rural, e se reproduz em buracos de árvore, geralmente em florestas, e a forma peridoméstica prospera em áreas ambientalmente modificadas, como coqueiros e fazendas (Tabachnick et al. 1978).

Ovos: Depois de uma refeição de sangue, as fêmeas produzem, em média, 100 a 200 ovos por lote; no entanto, o número de ovos produzidos depende da quantidade de sangue consumido. As fêmeas podem produzir até cinco lotes de ovos durante a vida. Uma refeição de sangue menor produz menos ovos (Nelson, 1986). Os ovos são colocados sobre superfícies úmidas em áreas susceptíveis ainundação temporária, como buracos de árvores e recipientes artificiais, e são colocados individualmente, em vez de em uma massa. Nem todos os ovos são colocados ao mesmo tempo, mas podem ser espalhados ao longo de horas ou dias, dependendo da disponibilidade de substratos adequados (Clements 1999). Na maioria das vezes, os ovos serão colocados a distâncias variáveis acima da linha de água, e uma fêmea não colocará todos os ovos em um único local, mas espalhará os ovos em dois ou mais locais (Foster e Walker 2002).

Ovos de Aedes egypti são longos, lisos, em forma oval, e aproximadamente 1 mm de comprimento. Quando colocados pela primeira vez, os ovos aparecem brancos, mas dentro de poucos minutos tornam-se um preto brilhante. Em climas quentes, como os trópicos, os ovos podem se desenvolver em apenas dois dias, enquanto que em climas mais frios, o desenvolvimento pode levar até uma semana (Foster e Walker 2002). Ovos de Aedes aegypti podem sobreviver à dessecação por meses e eclodem uma vez submerso em água, fazendo o controle de Aedes aegypti difícil (Nelson 1984).

Egg of the yellow fever mosquito, Aedes aegypti (Linnaeus).

Figura 8. Ovo do mosquito da febre amarela, Aedes aegypti (Linnaeus). Centro para o Controle de Doenças dos Estados Unidos - Coleção de Imagens de Saúde Pública.

Eggs of the yellow fever mosquito, Aedes aegypti (Linnaeus).

Figura 9. Ovos do mosquito da febre amarela, Aedes aegypti (Linnaeus). Centro para o Controle de Doenças dos Estados Unidos - Coleção de Imagens de Saúde Pública.

Eggs of the yellow fever mosquito, Aedes aegypti (Linnaeus), in glass container.

Figura 10. Ovos do mosquito da febre amarela, Aedes aegypti (Linnaeus), em recipiente de vidro. Centro para o Controle de Doenças dos Estados Unidos - Coleção de Imagens de Saúde Pública.

Larvaa: Larvas de mosquito se mexem esporadicamente na água quando perturbadas. Larvas de Aedes aegypti respiram oxigênio através de um sifão localizado posteriormente, que é quebra a superfície da água, enquanto o resto do corpo do inseto paira verticalmente dento da água. A maioria das larvas de Aedes pode ser distinguida de outros gêneros ao olho nú devido ao sifão curto (Nelson 1986).

Fourth instar larva of the yellow fever mosquito, Aedes aegypti (Linnaeus).

Figura 11. Larva do quarto ínstar do mosquito da febre amarela, Aedes aegypti (Linnaeus). Fotografia por Michele Cutwa-Francis, Universidade da Flórida.

As larvas se alimentam de partículas orgânicas na água, como algas e outros organismos microscópicos. A maior parte da fase larval de Aedes aegypti é gasta na superfície da água, embora eles possam nadar para o fundo do recipiente caso sejam perturbados ou para se alimentar (Nelson 1984).

Larvas são muitas vezes encontrados em torno da casa em poças, pneus, ou dentro de qualquer objeto contendo água. O desenvolvimento larval depende da temperatura. As larvas passam por quatro ínstares, gastando um curto período de tempo nos três primeiros e até três dias no quarto ínstares (estágio). As larvas do quarto ínstar têm aproximadamente oito milímetros de comprimento. Os machos se desenvolvem mais rápido do que as fêmeas, portanto os machos geralmente se tornam pupa mais cedo. Se as temperaturas estiverem frias, Aedes aegypti pode permanecer na fase larval por meses, desde que o suprimento de água seja suficiente (Foster e Walker 2002).

Pupae: Após o quarto ínstar, Aedes aegypti entra no estágio pupal. As pupas de mosquito são diferentes de muitos outros insetos holometábolas em que as pupas são móveis e respondem aos estímulos. A pupa é o estágio intermediário entre a larva e o adulto, A pupa não se alimenta e leva cerca de dois dias para se desenvolver. Adultos eclodem pela ingestão de ar para expandir o abdômen, e assim, abrir a cápsula pupal e emergir com a cabeça primeiro.

Pupa of the yellow fever mosquito, Aedes aegypti (Linnaeus).

Figura 12. Pupa do mosquito da febre amarela, Aedes aegypti (Linnaeus). Fotografia por C.M. Zettel, Universidade da Flórida.

Importância Médica (Back to Top)

Aedes aegypti são pragas. Suas picadas causam coceira localizada e irritação da pele, e pode tornar uma aventura ao ar livre em algo muito desagradável. A maioria das picadas não são clinicamente significativas, mas podem ser irritantes. Enquanto muitos mosquitos mordem à noite, amanhecer ou anoitecer, Aedes aegypti pica durante o dia e dentro de casa, bem como ao ar livre. Como o nome sugere, o mosquito da febre amarela é o principal vetor do vírus da febre amarela.

As epidemias de febre amarela ainda ocorrem com frequência nos trópicos e podem ocorrer em regiões temperadas durante os meses de verão, embora não seja a ameaça importante como no passado. Hoje, há uma vacina muito eficiente para a febre amarela, que tem contribuído para o declínio nos casos nos Estados Unidos. Em 1951, Max Theiler ganhou um Prêmio Nobel por sua vacina, que é o único Prêmio Nobel dado para uma vacina até hoje (Norrby 2007). Para obter mais informações sobre a febre amarela, consulte http://edis.ifas.ufl.edu/in659.

Enquanto os Estados Unidos raramente ocorrem casos de febre amarela, a preocupação mais recente para os Estados Unidos e a Flórida é a transmissão dos vírus da Dengue. Dengue também é conhecido como "febre quebra-ossos" por causa da imensa dor sentida pelas vítimas. A dengue é uma doença perigosa devido a quatro sorotipos diferentes: DEN-1, DEN-2, DEN-3 e DEN-4 (Rey 2007). Embora uma pessoa possa obter imunidade a um serotipo, ela ainda é suscetível aos outros serotipos. O mais mortal é o dengue hemorrágico (DH), que é muitas vezes fatal. Em 1981, Cuba sofreu um grande surto de DH, matando 159 pessoas (Nelson 1984). Embora os surtos nos Estados Unidos ainda sejam raros, o México está enfrentando grandes surtos de dengue, e sua aproximação geográfica pode provocar surtos nos Estados Unidos. Como a febre amarela, a dengue é causada por um flavivírus (que ataca o fígado), e só pode ser transmitida por fêmeas de mosquitos. Para obter mais informações sobre dengue, consulte http://edis.ifas.ufl.edu/in699.

Aedes aegypti são vetores de outros importantes vírus de preocupação para a América do Norte, como o vírus chikungunya. Embora o chikungunya não seja endêmico na América do Norte, como a dengue, o número de casos está aumentando e esse vírus pode se tornar uma grande ameaça para a saúde pública nos Estados Unidos. A maioria dos casos documentados nos Estados Unidos está associada a viagens internacionais, mas com a propagação e o ressurgimento do mosquito da febre amarela e do mosquito tigre asiático nas Américas, o chikungunya é uma ameaça muito real (Centers for Disease Control 2007). Para obter mais informações sobre chikungunya, consulte http://edis.ifas.ufl.edu/in696.

Gestão (Back to Top)

O programa de controle do Aedes aegypti começou no início do século XX, quando os agentes governamentais na América do Sul começaram a tratar tanques de água com inseticida, a fim de reduzir o número de mosquitos adultos. Após o sucesso inicial, os esforços foram diminuídos na suposição de que as populações de mosquitos da febre amarela não retornariam. No entanto, em uma década, as populações de Aedes aegypti voltaram aos níveis observados antes dos tratamentos em água terem ocorrido e a febre amarela urbana tornou-se novamente importante (Severo 1959).

Rain barrels around the home are prime breeding locations for the yellow fever mosquito, Aedes aegypti (Linnaeus).

Figura 13. Os barris para coleta de água de chuva ao redor da casa são locais ideais para reprodução para o mosquito da febre amarela, Aedes aegypti (Linnaeus). Fotografia pelo Centro para o Controle de Doenças dos Estados Unidos - Coleção de Imagens de Saúde Pública.

Em 1947, a Organização Pan-Americana da Saúde implementou um programa de erradicação de Aedes aegypti na esperança de eliminar os surtos de febre amarela no hemisfério ocidental. Até 1965, 19 países tinham completado o programa e foram declarados livres do Aedes aegypti (Soper 1965). Após a conclusão do programa de erradicação, foram utilizadas doses baixas de malatiom para controle, mas Aedes aegypti desenvolveu rapidamente resistência ao pesticida (Gubler 1989). Em 1965, a Flórida iniciou um programa de erradicação do Aedes aegypti através dos departamentos de saúde dos 67 condados do estado e do Serviço de Saúde Pública dos EUA para prevenir surtos de febre amarela e dengue (Florida State Board of Health 1965).

Infelizmente, Aedes aegypti se reestabeleceu em toda a América e expandiu sua área nos Estados Unidos. Nenhum programa de erradicação é atualmente operacional, mas existem várias medidas que os indivíduos podem tomar para reduzir o número locais de mosquitos. Porque o Aedes aegypti são mosquitos de contêineres, um dos métodos mais eficientes e mais econômicos para reduzir as populações é impedir que recipientes em torno da casa acumulem água.

Você pode reduzir muito o número de lugares em que os mosquitos colocam seus ovos: a) não deixando acumular água em pratos embaixo de vasos de plantas; b) mantendo adequadamente as piscinas, c) removendo pneus não utilizados, d) fazendo aeração de bebedouros de pássaros, limpando as calhas dos telhados e) limpando todos os dias os pratos e bebedouros de animais de estimação.

Organic matter left in gutters allows water to collect and mosquitoes to breed. Keep gutters clean so water can flow out.

Figura 14. A matéria orgânica deixada nas calhas permite que a água se acumule e que os mosquitos se reproduzam. Mantenha as calhas limpas para que a água possa fluir. Centro para o Controle de Doenças dos Estados Unidos - Coleção de Imagens de Saúde Pública.

Mosquitoes can breed in tin cans in open dumps or around the yard.

Figura 15. Os mosquitos podem se reproduzir em latas em lixos abertos no quintal. Fotografia do Centro para o Controle de Doenças dos Estados Unidos - Coleção de Imagens de Saúde Pública.

Domestic mosquitoes can breed in junk yards, open dumps or anywhere stationary water collects.

Figura 16. Os mosquitos domésticos podem se reproduzir em depósitos de lixo, lixeiras abertas ou em qualquer lugar onde a água estacionária se acumula. Fotografia do Centro para o Controle de Doenças dos Estados Unidos - Coleção de Imagens de Saúde Pública.

Para proteção pessoal contra picadas, aplique um repelente de insetos e use calças compridas e mangas compridas quando estiver fora de casa. Para obter mais informações sobre o manejo de mosquitos, visite o site do Laboratório de Entomologia Médica da Flórida: http://mosquito.ifas.ufl.edu/Mosquito_Management.htm

Para informações sobre produtos paramanejo de mosquitos para a casa, consulte o Guia de controle de mosquitos do residente da Flórida.

Referências Selecionadas (Back to Top)

Translation provided by Adriana Contin, Prolinguaidiomas and Bolivar Lamounier, Catholic University of São Paulo. We thank Roberto Pereira and Elisabete Periera, University of Florida, for post-translation editing.